Le stade du cancer

Lorsqu'une personne est atteinte d'un cancer du sein, les médecins tentent de déterminer si le cancer s’est propagé et si oui, jusqu'où. Ce processus est appelé staging. Il permet de déterminer la gravité du cancer et la meilleure façon de le traiter. Les médecins utilisent également le stade du cancer pour parler du taux de survie.
Les cancers du sein les plus précoces sont au stade 0 (carcinome in situ). Il s'étend alors de stade I (1) à IV (4). En règle générale, plus le nombre est faible, moins le cancer s’est propagé. Et au sein de chaque stade, une lettre antérieure signifie un stade inférieur.

Comment le stade est-il déterminé ?

Le système de classification du stade le plus souvent utilisé pour le cancer du sein est le système TNM de l'Union internationale contre le cancer (UICC) et de l'American Joint Committee on Cancer (AJCC).
TNM signifie en anglais Tumor, Nodes, Metastasis , soit tumeur, ganglions, métastases.

L'examen clinique réalisé avant tout traitement permet de définir un stade du cancer dit stade pré-thérapeutique, on parle de classification cTNM (c pour clinique).
Après la chirurgie, l'examen anatomopathologique des tumeurs et l'analyse microscopique des ganglions prélevés permet de définir un stade du cancer dit stade anatomopathologique, on parle de classification pTNM (p pour pathology).

La classification TNM

Les chiffres ou les lettres après T, N et M donnent plus de détails sur chacun de ces facteurs. Des chiffres plus élevés signifient que le cancer est plus avancé.

T suivi d'un nombre de 0 à 4 décrit la taille de la tumeur primitive et si elle s'est propagée à la peau ou à la paroi thoracique. Un nombre T plus élevé signifie un tumeur plus importante et/ou plus étendue aux tissus proches du sein.

  • TX : renseignement insuffisant pour classer la tumeur primitive.
  • T0 : aucun signe de tumeur primitive.
  • Tis : carcinome in situ (DCIS, ou maladie de Paget du sein sans tumeur associée)
     
  • T1 : tumeur inférieure ou égal à 2 cm dans sa plus grande dimension
    • T1a : tumeur > 0,1 cm et < 0,5 cm
    • T1b : tumeur >0,5 cm et <1 cm
    • T1c : tumeur > 1 cm et <2 cm
       
  • T2 : la tumeur mesure plus de 2 cm mais moins de 5 cm dans sa plus grande dimension
     
  • T3 : la tumeur mesure plus de 5 cm dans sa plus grande dimension
     
  • T4 : 
    • T4a : extension à la paroi thoracique
    • T4b : œdème cutané, ulcération cutanée du sein
    • T4c : à la fois TAa et TAb
    • T4d : cancer inflammatoire du sein.

N suivi d'un nombre de 0 à 3 indique si le cancer s'est étendu aux ganglions lymphatiques près du sein et, si oui, combien de ganglions lymphatiques sont concernés.

  • NX : l'envahissement des ganglions ne peut pas être évalué
  • N0 : le cancer ne s'est pas propagé aux ganglions lymphatiques voisins.
     
  • N1 : le cancer s'est propagé à 1 à 3 ganglions axillaires (aisselles), et/ou à des quantités infimes du cancer se trouvent dans les ganglions lymphatiques mammaires internes (ceux qui se trouvent près du sternum) lors de la biopsie des ganglions lymphatiques sentinelles.
     
  • N2 : le cancer s'est étendu à 4 à 9 ganglions lymphatiques sous le bras, ou les ganglions lymphatiques mammaires internes
    • N2a : le cancer s'est étendu à 4 à 9 ganglions lymphatiques sous le bras, avec au moins une zone de cancer s'étend sur plus de 2 mm.
    • N2b : le cancer s'est propagé à un ou plusieurs ganglions lymphatiques mammaires internes, causant une augmentation de taille.
       
  • N3 : l'un des éléments suivants :
    • N3a : l'un ou l'autre :
      • le cancer s'est propagé à 10 ganglions axillaires ou plus, avec au moins une zone cancéreuse supérieur à 2 mm,
      • ou le cancer s'est propagé aux ganglions lymphatiques situés sous la clavicule (ganglions sous-claviculaires), avec au moins une zone de cancer supérieure à 2 mm.
    • N3b :
      • soit : le cancer se trouve dans au moins un ganglion lymphatique axillaire (avec au moins une zone de cancer (plus de 2 mm) et a élargi les ganglions lymphatiques mammaires internes,
      • ou le cancer s'est étendu à 4 ganglions axillaires ou plus (avec au moins une zone de cancer de plus de 2 mm), et de minuscules quantités de cancer sont trouvées dans les ganglions lymphatiques sur la biopsie du ganglion sentinelle.
    • N3c : le cancer s'est propagé aux ganglions lymphatiques situés au-dessus de la clavicule (susclaviculaire dont au moins une zone de cancer s'étend sur plus de 2 mm.

M suivi d'un 0 ou d'un 1 indique si le cancer s'est propagé à des organes éloignés – par exemple, les poumons, le foie ou les os.

  • MX : La propagation à distance (métastases) ne peut être évaluée.
  • M0 : absence de métastase à distance
  • M1 : présence de métastase (le plus souvent aux os, aux poumons, au cerveau ou foie).

Comme il y a tant de facteurs qui entrent dans le regroupement des stades du cancer du sein, ce n'est pas possible de décrire ici toutes les combinaisons qui pourraient être incluses dans chaque étape. 

Les informations clés pour la décision thérapeutique 

  • La taille (T) de la tumeur : quelle est la taille du cancer ? S’est-il étendu dans les tissus environnants ?
  • L’envahissement des ganglions lymphatiques voisins (N) : le cancer s'est-il propagé aux ganglions lymphatiques voisins ? Si oui, à combien ?
  • La propagation (métastases) (M) vers des sites distants : le cancer s'est-il propagé vers des organes distants tels que les poumons ou le foie ?
  • Statut de récepteur d'oestrogène (ER) : le cancer a-t-il une protéine appelée récepteur d'oestrogènes ?
  • Statut de récepteur de progestérone (PR) : Le cancer a-t-il une protéine appelée récepteur du progestérone ?
  • Statut HER2 : le cancer fabrique-t-il trop de protéine appelée HER2 ?
  • Grade du cancer (G) : dans quelle mesure les cellules cancéreuses ressemblent-elles à des cellules normales ?

En outre, les résultats du score de récidive Oncotype Dx® peuvent également être pris en compte dans certaines circonstances.

Exemples de classification du cancer du sein

Voici trois exemples de la manière dont tous les facteurs énumérés ci-dessus sont utilisés pour déterminer le stade du cancer du sein :

(Ce ne sont là que trois exemples parmi les nombreuses combinaisons possibles de facteurs. Pour savoir quel est le stade de votre cancer du sein et ce que cela signifie, parlez-en à votre médecin.)

Si la taille du cancer est comprise entre 2 et 5 cm (T2) mais qu'il ne s'est pas propagé à la lymphe voisine (N0) ou à des organes distants (M0) ET est :

  • garde 3
  • Her2 négatif
  • ER positif
  • PR positif

Le stade du cancer est IB.

Si le cancer a une taille supérieure à 5 cm (T3) et s'est étendu à 4 à 9 ganglions lymphatiques sous le bras ou à tout ganglion lymphatique mammaire interne (N2) mais pas à des organes distants (M0) et est :

  • grade 2
  • Her2 positif
  • ER positif
  • PR positif

Le stade du cancer est IB.

Si le cancer a une taille supérieure à 5 cm (T3) et s'est étendu à 4 à 9 ganglions lymphatiques sous le bras ou à tout ganglion lymphatique mammaire interne (N2) mais pas à des organes distants (M0) et est :

  • grade 2
  • Her2 négatif
  • ER négatif
  • PR négatif

Le stade du cancer est IIIB.