Chute des cheveux (alopécie)

Précisons pour commencer que toutes les chimiothérapies ne font pas nécessairement tomber les cheveux ! Cet effet secondaire est lié aux dommages causés par la chimiothérapie aux cellules à division rapide. Il s’agit des cellules cancéreuses, mais aussi des cellules saines des follicules pileux.

Quand il y a chute des cheveux, elle est souvent progressive et commence en général 15 jours à trois semaines après la première perfusion. 

La perte de cheveux liée à la chimiothérapie n’est pas définitive : les cheveux recommencent à pousser environ six à huit semaines après la fin du traitement. Les poils pubiens tombent parfois, tout comme les cheveux et les cils. Ils repoussent à l’arrêt du traitement.

Lors de la repousse, la couleur ou la texture des cheveux peuvent changer. En effet, certains cytostatiques détruisent les pigments des couleurs.

La radiothérapie peut aussi provoquer une chute de cheveux ou de poils sur la zone du corps traitée.

Après plusieurs mois de thérapie ciblée, des modifications ou des chutes de cheveux peuvent également se produire.

Une femme tient une poignée de cheveux dans sa main

Abordez le sujet de la perte de cheveux avec votre équipe soignante afin d’être conseillé sur les mesures à prendre.

Quelques conseils pratiques peuvent vous aider :

  • Traitez vos cheveux avec douceur. Utilisez une brosse à cheveux à poils doux.
  • N’utilisez pas de sèche-cheveux, de lisseur ou de gel.
  • Lavez vos cheveux avec un shampooing doux et moins souvent que d’habitude.
  • Séchez vos cheveux délicatement avec un essuie.

Avant le traitement :

  • Si vous souhaitez porter une perruque, il est conseillé de la choisir avant la chute des cheveux.
  • Si vous avez des cheveux longs, on conseille également de les faire couper de plus en plus court pour vous habituer progressivement à une coiffure courte.
  • Certaines personnes préfèrent raser leurs cheveux afin d’anticiper leur chute.

Pendant le traitement :

  • Le port d’un casque réfrigérant pendant chaque chimiothérapie permet de diminuer la chute des cheveux, avec des résultats variables d’une personne à l’autre et selon le type de chimiothérapie utilisée. Si vous souhaitez y avoir recours, parlez-en à votre médecin avant le début du traitement.
  • Après la chute de vos cheveux, veillez à appliquer de la crème solaire sur votre crâne ou de porter un bandeau lorsque vous sortez.
  • Si vous ressentez des démangeaisons au niveau du crâne, l’application de certaines lotions peut vous soulager.

La chevelure représente généralement une part importante de l’identité d’une femme. Beaucoup d’entre elles ressentent de la colère, de l’embarras ou sont déprimées face à cette perte de cheveux. Partager vos ressentis avec des personnes qui vous comprennent peut vous soulager.

La participation à des groupes de paroles avec d’autres patientes vivant le même parcours que vous peut être une expérience enrichissante où vous pourriez trouver des réponses à vos questions et du soutien. Tachez de parler ouvertement et honnêtement à vos proches et vos enfants de vos ressentis. Ils pourront vous apporter un soutien important.  

Dans un tout autre contexte, notez que la Caisse nationale de santé et les autres caisses de maladie interviennent dans le remboursement des perruques en cas de cancer, pour un montant forfaitaire. La plupart des assurances complémentaires proposent un complément à ce montant.

  • Mon traitement peut il provoquer la perte de cheveux ?
  • Quels produits puis-je employer pour protéger et soigner mon crâne ? Y a-t-il des produits à éviter ?
  • Où puis-je me procurer une perruque ?
  • Quels groupes de parole pourraient m’aider ?
  • Après combien de temps mes cheveux vont-ils repousser ?

A quoi ressemble la repousse des cheveux ?

1 mois, 6 mois ou 1 an après : à chacun son rythme !

Cette vidéo du Boop project vous donne un aperçu du processus de repousse des cheveux après chimiothérapie. 

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